I Spit On Your Grave And Mess With Your Head: The Mad Genius of The Gaslamp Killer

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Text: Rafael A. Revilla Romero | Photos: Courtesy of The Gaslamp Killer

The first time listened to The Gaslamp Killer was quite an experience. I heard the song “When I´m in Awe,” and the first thing I noticed was a boogie-style tune. With a hammond organ in the background and a very peculiar voice in a Hindu-syncopated style (which was of Gonjasufi who duets with GLK in this song), the song is covered under an obscure and hypnotic atmosphere which may be in part due to his appearances at the “Psychedelic Wednesday Nights” at the electronic and experimental hip-hop music club Low End Theory in Los Angeles, California—demonstrating all his learning as a fan of the genre.

The Gaslamp Killer’s music is full of small surprises—atmospheric noises, zithers, flutes similar to the ones used to hypnotize snakes and synthesizers. I ask myself, how can all this be in a single song and, at the same time, sound good? Well that is how this DJ´s (native from San Diego California) music is. His nickname, The Gaslamp Killer, was earned because he emptied the dance floors when playing his music, but not because his music wasn´t apt for the dance floors, but because of his amazing and particular way of to mix music, which can confuse the average listener, but his followers definitely know their music, or are at least open to hear something different, but DJs definitely love his music.

Nowadays, The Gaslamp Killer is signed under the independent label of Brainfeeder, founded by Flying Lotus, where he has released several albums among them his famous album Breakthrough. The Gaslamp Killer is badly cataloged as an alternative hip-hop DJ, but I think that label falls a bit short for the quantity of music he plays in his mixes; his heterogeneous music could be comparable with his offspring and his Jewish, Mexican, Lebanese and Turkish roots. His style of controlling the turntables berating the public gives him an air of genius-poet-mad guy of the consoles that is reflected in his sets, since you can hear things as disparate as “This is for the Raza” from Kid Frost, “Que Bonito es un Entierro” from the movie Fando & Lis by Jodorowsky and something new of Tame Impala. His presentations are full of visuals that assemble a psychedelic experience full of African beats, acid dreams and Turkish music that will leave you thinking if you are really at a live show of The Gaslamp Killer, or if it was just a psychedelic dream.

You can’t miss the amazing presentation of The Gaslamp Killer on September 2nd during the sixth anniversary of La Parada in El Paso, Tx.

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El Genio Loco de The Gaslamp Killer.

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La primera vez que escuché a The Gaslamp Killer fue todo una experiencia, escuché la canción “When I’m In Awe”, lo primero que noté fue una tonada tipo boogie, un órgano hammond al fondo y una voz bastante peculiar en un estilo hindú-sincopado que era la de Gonjasufi (quien hace dueto con GLK en esta canción), todo cubierto bajo una atmosfera obscura e hipnótica, resultado de sus apariciones en los Psychedelic Wednesday Nights en el club de música electrónica y hip-hop experimental Low End Theory de Los Ángeles, California, dando muestra de todo su aprendizaje como fanático del género.

La música de The Gaslamp Killer está llena de pequeñas sorpresas, como sonidos atmosféricos, cítaras, unas flautas tipo hipnotizadoras de serpientes, luego unos sintetizadores, y yo me preguntaba cómo podía ir todo eso en una canción y sonar bien, pues así es la música de este DJ oriundo de San Diego, California. Su apodo, The Gaslamp Killer, fue ganado a pulso, ya que vaciaba las pistas al comenzar a tocar, pero no porque su música no sea apta para las pistas, sino por su estilo alucinante tan particular al mezclar música, puede confundir al escucha promedio, pero definitivamente sus seguidores conocen de música o al menos están abiertos a escuchar algo diferente, pero definitivamente los DJ’s aman su música.

Actualmente The Gaslamp Killer se encuentra firmado bajo el sello independiente Brainfeeder, fundado por Flying Lotus, donde ha sacado varios discos, entre los cuales se encuentra su afamado álbum Breakthrough. GLK es catalogado malamente como un DJ de hip-hop alternativo, pero creo que la etiqueta se queda un poco corta para la cantidad de música que pone en sus mixes, su mezcla heterogénea de música podría ser equiparable con su descendencia y raíces judías, mexicanas, libanesas y turcas. Su estilo de controlar las tornamesas increpando al público le da un aire de genio-poeta-loco de las consolas, que se ve reflejado en sus sets, ya que puedes escuchar cosas tan dispares como “This Is For The Raza” de Kid Frost, “Qué Bonito Es Un Entierro” de la película Fando & Lis de Jodorowsky y algo nuevo de Tame Impala, sus presentaciones están llenas de visuales que asemejan un sueño psicodélico lleno de beats africanos, acid dreams y música turca, que te dejará pensando si en realidad estuviste en un show en vivo de GLK o sólo fue un sueño psicodélico.

No te puedes perder la alucinante presentación de The Gaslamp Killer este 2 de septiembre en el sexto aniversario de La Parada, en El Paso, Tx.

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